Last update on May 13, 2019

A complete list of French medical terms to visit a doctor or hospital in the French-speaking world. Use this French-English medical dictionary to visit a doctor or get medicine in French.

Do you know the word for medicine or doctor in French? Not all medical specialists in French-speaking countries speak English, so a French medical dictionary or translator can be a necessity. Otherwise, if you need to access healthcare in the Francosphere, learning the basic French medical terms and body parts in French can greatly aid your diagnosis.

Mixing up your French medical terms is certainly not something you want do, especially if you’re in an emergency or have to visit a hospital.

French medical terms: at the doctor or hospital

  • Accident: un accident
  • Anaesthetic: un anesthésie local/générale
  • Antibiotics: antibiotiques
  • Anti-inflammatory: anti-inflammatoires
  • Appointment: un rendez-vous
  • Birth control pills: la pilule
  • Blood: le sang
  • Blood test: le prise du sang
  • Condom: un préservatif
  • Cure: guérir
  • Diagnosis: un diagnostic
  • Doctor: le docteur/le médecin
  • Examination of heart, lungs, ears: l’auscultation du cœur, des poumons, des oreilles
  • Examination room: salle de consultation
  • Family doctor: un médecin de famille
  • General practitioner: un généraliste
  • Hospital: l’hôpital
  • Injection: une piqûre
  • Insurance: las assurance
  • Medication: la médication
  • Pap smear: un frottis
  • Pain killer: antalgique (antidouleur)
  • Patient: le malade
  • Prescription: un ordonnance
  • Private hospital: la clinique conseiller
  • Refill a prescription: renouveler un ordonnance
  • Splint: une gouttière
  • Surgery: la chirurgie
  • Take your blood pressure: prendre votre tension
  • Treat: soigner
  • Ultrasound/sonogram: une échographie
  • Waiting room: la salle d’attente
  • X-ray: une radio

French medical terms: emergencies

  • Emergency: Une urgence
  • Help!: Au secours
  • Help me: Aidez moi
  • I…
    • …am in labor: Je suis en train d’accoucher
    • …am very sick: Je suis très malade
    • …have had an accident: J’ai eu un accident
    • …need a doctor: J’ai besoin d’un docteur
    • …need an ambulance: J’ai besoin d’une ambulance

French medical terms: common symptoms and illnesses

  • I…
    • …can’t shake this cold: J’ai un rhume qui traîne en longueur.
    • …feel dizzy/have difficulty standing: J’ai des vertiges, je ne tiens pas bien sur les jambes.
    • …have a sore throat/earache: J’ai mal à la gorge/à l’oreille.
    • …keep coughing, sneezing, I have a headache, my nose is running, I keep having to blow my nose, I have aching muscles: Je tousse, j’éternue, j’ai mal à la tête, j’ai le nez qui coule, je n’arrête pas de me moucher, j’ai des courbatures.
    • …have a stomachache and diarrhoea. I have to keep going to the toilet: J’ai mal au ventre et j’ai la diarrhée; je n’arrête pas d’aller aux toilettes.
  • My…
    • …eyes water: Les yeux pleurent.
    • …nose is blocked and I’m having difficulty breathing: J’ai le nez bouché et j’ai du mal à respirer.
    • …voice is hoarse: J’ai la voix enrouée.

Describing symptoms in French

  • I have (a particular symptom or illness): J’ai…
    • A stabbing pain: une douleur vive
    • Ache: avoir mal
    • Air sickness: la mal de l’air
    • Allergies: des allergies
    • Angina: l’angine de poitrine
    • Arrhythmia: l’arythmie
    • Arteriosclerosis: l’athérosclérose
    • Asthma: l’asthme (m)
    • Bladder infection: une infection urinaire, une cystite
    • Bleeding: la hémorragie
    • Blood in the stools: sang dans les selles
    • Blotches: des plaques
    • Bone fractures: les fractures osseuses
    • Breathlessness: essoufflement
    • Bronchitis: une bronchite
    • Burn: une brûlure
    • Burning pain: une douleur qui brûle
    • Cancer: le cancer
    • Chest pain: une douleur dans la poitrine
    • Chills: des frissons.
    • Collapsed lung: une pneumothorax
    • Constipation: la constipation
    • Coughing fits: des quintes de toux
    • Dementia: la démence
    • Diabetes: le diabète
    • Diarrhea: la diarrhée
    • Dizziness: avoir le vertige
    • Dull pain: une douleur sourde
    • Earache/ear abcess: une otite
    • Epilepsy: l’épilepsie
    • Fever: la fièvre
    • Flu: une grippe
    • Gall stone: les calculs biliaires
    • Glaucoma: le glaucome
    • Hay fever: le rhume des foins
    • Heart attack: las crise cardiaque
    • Hernia: une hernie
    • High-blood pressure: la hypertension artérielle
    • Infection: l’infection
    • Inflammation: l’inflammation
    • Insomnia: l’insomnie
    • Irritable bowel syndrome: le syndrome d’irritation intestinale
    • Itching: une démangeaison
    • Kidney stones: les calculs rénaux
    • Linear pain: une douleur linéaire
    • Migraine headaches: des migraines
    • Mini stroke: l’ischémie transitoire
    • Mucus in the stools: mucus dans les selles
    • Nausea: les nausées
    • Osteoarthritis: l’arthrose
    • Osteoporosis: l’ostéoporose
    • Palpitations: les palpitations
    • Parkinson’s disease: la maladie de Parkinson
    • Phlegm: un phlegmon
    • Pimples/spots: des boutons
    • Radiating pain: une douleur localisée
    • Rash: des démangeaisons
    • Rheumatism: l’arthrite rhumatoïde
    • Sea sickness: la mal de mer
    • Shooting pain: une douleur lancinante
    • Stomach flu: une gastro
    • Stroke: un accident vasculaire cérébral
    • Sudden but fleeting pain: une douleur brève, apparaissant et disparaissant brutalement
    • Sunstroke: un coup de sol
    • Swelling: des oedèmes
    • Swollen legs: les jambes enflées
    • Slight inflammation: une légère inflammation
    • Ulcer: un ulcère
    • Unconscious: perdre connaissance
    • Vertigo: le vertige
    • Vomiting: les vomissements
    • Wheezing: sifflement

French-English medical dictionary for children

  • Chicken pox: la varicelle
  • German measles: la rubéole
  • Head lice: des poux
  • Measles: la rugeole
  • Mumps: oreillons
  • Vaccine booster: un rappel de vaccin
  • He/She mustn’t scratch or the spots will get infected. I’ll prescribe an antihistamine to soothe the itching: Il ne faudra pas qu’il/elle se gratte pour ne pas infecter les boutons. Je vais vous prescrire un antihistaminique pour calmer les démangeaisons.

French medical terminology: questions the doctors may ask

  • Does it hurt when you swallow?: Ca vous fait mal quand vous avalez?
  • Is it a dry or a productive cough?: Votre toux est sèche ou grasse?
  • You probably have a fever. Have you taken your temperature?: Vous avez sans doute de la fièvre. Vous avez pris votre température?
  • Your throat is irritated, does it tickle?: Votre gorge est irritée, est-ce que cela vous picote?
  • You’ve got a temperature of 39°C: Vous avez 39 de fièvre.
  • Where does it hurt?: Où est-ce que vous avez mal?

French medical terms: specialists in French

Finding a medical specialist in a language you are not fluent in appears intimidating at first. However, many French medical terms for healthcare specializations correspond roughly to those in English.

  • Cardiologist: cardiologue
  • Gynaecologist: gynécologue
  • Midwife: sage-femme
  • Ophthalmologist: opthalmologiste
  • Physical therapy: des séances de kiné
  • Physiotherapist: kinésithérapeute
  • Surgeon: un chirurgien

Body parts in French

Knowing the main French body parts can also greatly help the doctor diagnose you. In case you need to describe where something is on your body, use the terms below to describe them to a doctor or nurse.

  • Abdomen: l’abdomen
  • Ankle: la cheville
  • Arm: le bras
  • Back: le dos
  • Bladder: la vessie
  • Bone: l’os
  • Bottom: le derrière
  • Brain: l’encéphale
  • Bladder: la vessie
  • Breasts: les seins
  • Cervix: col de l’utérus
  • Chest: la poitrine
  • Chin: le menton
  • Clavicle: la claivicule
  • Diaphragm: la diaphragme
  • Ear: l’oreille
  • Egg: l’ovule
  • Elbow: le coude
  • Eye: l’œil
  • Eyes: les yeux
  • Face: le visage
  • Feces: les selles
  • Fallopian tube: la trompe de Fallope
  • Fingers: les doigts
  • Foot: le pied
  • Forearm: l’avant-bras
  • Gall bladder: la vésicule biliaire
  • Gums: les gencives
  • Hair: les cheveux
  • Hand: la main
  • Head: la tête
  • Heart: le cœur
  • Heel: le talon
  • Hip: la hanche
  • Kidney: le rein
  • Knee: le genou
  • Large intestine: le gros intestine
  • Leg: la jambe
  • Lip: la lèvre
  • Liver: le foie
  • Lungs: les poumons
  • Menstruation: les règles
  • Mouth: la bouche
  • Neck: le cou
  • Nerves: les nerfs
  • Nose: le nez
  • Ovaries: les ovaires
  • Pancreas: le pancreas
  • Pelvis: le basin
  • Penis: le pénis
  • Pituitary gland: l’hypophyse
  • Rectum: le rectum
  • Ribs: côte
  • Scapula: l’omoplate
  • Shoulder: l’épaule
  • Skin: la peau
  • Skull: le crâne
  • Small intestine: l’intestin grele
  • Sperm: le spermatozoide
  • Spinal cord: la moelle épinière
  • Spine: l’épine
  • Stomach: le ventre
  • Testicles: les testicules
  • Thigh: la cuisse
  • Thoracic cage: la cage thoracique
  • Throat: la gorge
  • Thumb: la pouce
  • Thyroid gland: la glande thyroid
  • Toes: le doigts de pied
  • Tonsils: les amygdales
  • Tooth: la dent
  • Trachea: la trachée
  • Urethra: l’uretère
  • Urine: l’urine
  • Uterus: l’utérus
  • Vagina: le vagin
  • Vertebral column: la colonne vertébrale
  • Wrist: le poignet