Thousands of Kurds demonstrate for freedom of leader

, Comments 2 comments

Leader Ocalan led a bloody campaign for self-rule in the Kurdish-majority southeast of Turkey from 1984 until his arrest on February 15, 1999.

Strasbourg -- Thousands of Kurds from across northern Europe demonstrated Saturday for the release of Kurdish rebel leader Abdullah Ocalan on the 10th anniversary of his capture by Turkish special forces.

Organizers said 20,000 from Germany, Switzerland and Belgium as well as France marched in Strasbourg, headquarters of the Council of Europe, while police put the number at 10,000.

As every year on the anniversary, they paraded through the city holding portraits of Ocalan and banners demanding his release.

Ocalan, 59, founded the Kurdistan Workers Party (PKK), which listed as a terrorist organization by Ankara and much of the international community. He led its bloody campaign for self-rule in the Kurdish-majority southeast of Turkey from 1984 until his arrest on February 15, 1999.

He was captured in Nairobi, Kenya after he was forced to leave the Greek embassy, where he had taken refuge while on the run after leaving his long-time safe haven in Syria the previous year.

A Turkish court condemned him to death for treason several months later, but the sentence was commuted to life in 2002 after Ankara abolished capital punishment as part of reforms to align with European Union norms.

He is the sole inmate of an island prison in the Sea of Marmara. Last year, the Council of Europe's anti-torture committee (CPT) urged Turkey to end his solitary confinement, stressing the threat to his mental health.

The Turkish government said in December it will decide this year whether to transfer more prisoners to the island of Imrali.

AFP/Expatica

2 Comments To This Article

  • nastee posted:

    on 2nd January 2012, 00:36:56 - Reply

    turkey uses napalm and chemical bombs to kill kurd people every day, every hour.every body know that these weapons are bought from usa and european countries.this is their guilt.every week 100-150 kurd literates are been prisoned without any justice.the total prison kurd arrived 150 000(today)most of them are politicians, parlamenters, professors,teachers, students,lawyers,journalists(110) and childeren.some of them are prisoned from 4-6 years without taken to justice court.erdoğan is the greatest dictator in the middle east.turk polices, justice court personels all are rasist-fetullahist.erdoğan isthe friend of ahmedi nejad. please, the europeans hear the crime of kurds.the un solger troops should come to turkey to protect kurds from barbars.
  • medet posted:

    on 1st January 2012, 23:53:24 - Reply

    türkiye dünyada eşine az raslanabilecek mezalimleri kürt lere uygulamaktadır.öldürme, işkence, tutuklamadan tutunda insanlık dışı ne kadar zalimlik varsa kürt lere uygulamaktadır.kürt ler senelerden beri artık yeter diyip yürüyor ama türk devleti mezalimliklerini durdurmuyor.kürt lerin dili, kültürü, eğitim hakı hatta varlığı sürekli yasaklanmıştır.kürt bölgeleri tarih boyunca geri bırakılmış , bir çivi bile çakılmamış.dümyada eşine raslanılamayacak insanlık dışılıklar kürt lere reva görülmüş.zaten türk ler çekirdekten ırkçı yetiştiriliyorlar.ittihat ve terakki zihniyeti herzaman hakim olmuş.son iktidarın da onlardan farkı yok, fazlalıkları var.daha vahşi ırkçılık olan fetullahçılığı kürt lere dayatmaktadırlar.bu iktidar tüm devlet kadrolarını, yargıyı, polis teşkilatını, üniversiteleri vs. hepsini vahşice ele geçirip tam bir gerici-faşist bir diktatorluğa çevirmişler.astığını astık, kestiğini kestik misali.hergün onlarca kürt genci, çocuğu öldürülüyor, ama tüm dünya sadece seyirci.amerika ve avrupadan alınan napalm ve kimyasal bombalar kullanılıyor.dünyada kaç ülke köylerini, dağlarını, taşlarını yirmi dört saat bombalıyor?çiller döneminde failleri belli onbinlerce öldürülmüş kürt vardı. hergün topraktan cesetler çıkıyor, ama bu iktidar sadece duymuyor, tınlamıyor.bu iktidar en büyük kürt düşmanı.biran önce birleşmiş gücü kürtleri bu zalimlerden korumak için türkiye ye gelmeli, ve bu ırkçı-faşist diktatorluktan korumalıdır.ortadoğunun en büyük diktatörü esat değil, erdoğandır.bu nun bir an önce uluslararası mahkemelere çıkartılması gerekir.tabii ekibiyle birlikte hesap vermesi gerekir.